La politique de publicité politique de Facebook est dangereuse pour la démocratie

Le lendemain du jour où le tsar chargé de l'application de la loi sur Facebook, Monika Bickert, a informé le Congrès des efforts de Facebook pour empêcher la propagation de fausses informations sur la plateforme, la société réaffirmait que Facebook autoriserait les campagnes à acheter des publicités politiques qui font des déclarations faussement prouvées.

Cette politique est un danger clair et actuel pour la démocratie américaine.

Tout d'abord, rappelons que Facebook n'est pas seulement un autre débouché pour la distribution de contenu publicitaire. Comme Bickert l'a souligné dans sa déclaration du 8 janvier à un sous-comité de l'énergie et du commerce, "Facebook est une communauté de plus de 2 milliards de personnes, couvrant des pays, des cultures et des langues à travers le monde." C'est un quart de la population mondiale.

L'entreprise a un pouvoir monopolistique massif pour influencer l'opinion publique.

La vraie motivation de Facebook est l'argent

Le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, affirme que Facebook a adopté cette politique parce qu'il s'est engagé à protéger la «liberté d'expression» et que l'entreprise ne devrait pas être l'arbitre de la vérité.

En fait, cette politique n'a rien à voir avec la protection de la liberté d'expression. Au lieu de cela, il vise à laisser Facebook faire des centaines de millions de dollars diffusant des publicités sur sa plateforme, même si elles sont fausses. En fait, au moment où Facebook cesse tout simplement d'autoriser d'autres personnes à publier des messages sur sa plate-forme et commence à leur retirer des millions de dollars pour diffuser des annonces, la société cesse d'autoriser la liberté d'expression des autres et Facebook lui-même devient coupable de répandre des mensonges contre rémunération.

Bureau Facebook à Londres.

Dans le cadre de sa politique, par exemple, Facebook permettrait vraisemblablement à un candidat de dépenser des centaines de millions de dollars en affirmant que son adversaire dirigeait un réseau de pédophiles dans une pizzeria à Washington, DC Cette théorie scandaleuse du complot a en fait largement circulé à propos d'Hillary Clinton, à droite. -des cercles d'ailes avant les dernières élections – mais n'a jamais été diffusé comme publicité payante. Maintenant, Facebook dit que si vous voulez dépenser une fortune pour promouvoir ce complot, ils sont heureux de prendre votre argent.

En réponse, la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi a excorié Facebook: "Ils ont dit très ouvertement, très clairement qu'ils ont l'intention d'être complices pour avoir trompé le peuple américain avec de l'argent de Dieu sait où."

Il est vrai qu'en vertu de la loi fédérale, les plateformes Internet comme Facebook ne sont pas responsables de ce que des tiers publient sur leurs sites. Mais Facebook se réserve toujours le droit de supprimer les publications qui violent ses règles ou les normes dites communautaires. En fait, cela sert la cause de la liberté d'expression pour ceux qui publient sur des plateformes comme Facebook d'être soumis uniquement aux mêmes limitations de la parole que notre système juridique a déterminé d'appliquer dans d'autres domaines de la vie.

Les gens devraient pouvoir s'exprimer librement – mais ne devraient pas être autorisés à prôner la violence ou à crier «au feu» dans un théâtre bondé, car l'exercice de ce droit à la liberté d'expression empiète sur d'autres droits essentiels.

Le sénateur Josh Hawley:Nous pourrions être mieux si Facebook, Instagram et Twitter avaient disparu

Dans l'état actuel des choses, cependant, la même chose ne s'applique pas à Facebook lorsqu'il faut de l'argent à une personne ou à une organisation pour faire connaître son point de vue. Une fois que Facebook a pris de l'argent pour promouvoir un candidat ou une cause, l'entreprise devient un agent de la campagne ou de l'organisation faisant la promotion de ce message. Et une fois qu'il est l'agent d'une campagne ou d'une cause, il devrait être tenu responsable des annonces contenant des mensonges prouvables.

Facebook devrait être soumis aux mêmes normes que les réseaux de télévision comme CNN et CBS, car il s'agit vraiment du même type de service de diffusion.

Son refus de le faire ouvre une énorme opportunité aux théoriciens du complot et aux démagogues de dépenser des fortunes pour promouvoir des allégations prouvées fausses en toute impunité. Et le triste fait est que si même le mensonge le plus scandaleux se répète assez souvent, un grand nombre de personnes en viendront à le croire. Donald Trump comprend cela.

Laissons-nous Trump continuer à cracher des mensonges?

En fait, Trump s'est montré disposé à mentir sans vergogne sur les questions les plus insignifiantes et monumentales. Le Washington Post compte plus de 16 000 fois où il a fait des déclarations prouvées fausses ou trompeuses depuis qu'il est devenu président. Qu'est-ce qui fait penser à quiconque – ou son organisation – fera quelque chose de différent dans la prochaine campagne?

Le directeur de campagne de Trump, Brad Parscale, est un expert et un passionné des campagnes sur les réseaux sociaux. En novembre, la campagne Trump avait dépassé toutes les autres campagnes sur les réseaux sociaux. Facebook fournit à Parscale le mécanisme parfait pour communiquer ses messages directement à son public cible via un support qui ne fait rien pour vérifier la véracité de sa communication.

Vous êtes leur produit:Vous n'êtes pas amis avec Facebook et Mark Zuckerberg

Et nous ne parlons pas seulement d’opinions. Si Parscale décide de faire une histoire selon laquelle le candidat démocrate a un long dossier de maltraitance d'enfants, puis dépense d'énormes sommes d'argent sur Facebook pour promouvoir cette histoire, rien ne peut l'arrêter.

Zuckerberg est de plus en plus préoccupé par le mouvement croissant de réglementation et de démantèlement des grandes technologies, en particulier les monopoles virtuels comme Facebook. Le président pourrait faire beaucoup pour protéger l’empire de Zuckerberg – surtout s’il est réélu. Les candidats démocrates comme la sénatrice Elizabeth Warren, qui ont ouvertement plaidé pour la dissolution de Facebook et d'autres grandes entreprises technologiques, inquiètent Zuckerberg.

Tout cela vous fait vous demander ce qui a été dit lors du dîner privé de Zuckerberg avec Trump l'automne dernier à la Maison Blanche.

Il est impossible de surestimer le danger que représente la politique de Facebook pour la démocratie américaine. Elle ouvre une gigantesque brèche dans le rempart de nos institutions démocratiques – et à l'intégrité des prochaines élections.

Les citoyens ordinaires doivent prendre les choses en main. C’est pourquoi un certain nombre de grandes organisations progressistes envisagent une campagne nationale de pétition pour exiger que Facebook refuse de diffuser des publicités contenant des déclarations objectivement fausses. Nous devons les rejoindre.

Robert Creamer, partenaire de Democracy Partners, est un organisateur politique et stratège depuis cinq décennies et a été consultant lors des trois dernières campagnes présidentielles démocrates. Il est l'auteur de "Listen to Your Mother: Stand Up Straight: How Progressives Can Win". Suivez-le sur Twitter @rbcreamer

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